Stadtmagazin Witten: Dies und Das

›Klar Schiff‹

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Interview mit Schwalbe-Kapitän Helge Spartz

An diesem regnerischen Märztag liegt die Ruhr verlassen da. Doch im Bauch der Schwalbe herrscht bereits emsige Betriebsamkeit: Benutzte Werkzeuge verteilen sich auf den Tischen, die Kaffeemaschine blubbert, ein Staubsauger wartet auf seinen nächsten Einsatz. Die Crew macht ›klar Schiff‹, damit pünktlich zum Saisonstart am 1. April wieder abgelegt werden kann.

Über 1,5 Millionen Flusskilometer in 27 Dienstjahren

Seit drei Jahrzehnten zieht die ›MS Schwalbe II‹ in Witten ihre Runden. Fast genauso lange ist Kapitän Helge Spartz mit an Bord. In 27 Dienstjahren hat er über 1,5 Millionen Flusskilometer hinter sich gebracht. Die Erfüllung eines alten Kindheitstraumes? »Auf keinen Fall«, lacht er und verrät: »Ich bin eigentlich gelernter Konditor!« Ein Konditor als Kapitän – mitten im Ruhrgebiet? »Ursprünglich wollte ich Koch auf einem Kreuzfahrtschiff werden. Dann erfuhr ich von meinen Kollegen bei der DLRG, dass die Schiffsführerstelle auf der Schwalbe freigeworden war. Ich hatte zu dem Zeitpunkt schon meinen Sportboot- und Rettungsbootführerschein gemacht und bei der DLRG die Motoren gewartet. Meine Kollegen sagten: ›Bewirb dich doch da, ist doch auch ein Schiff‹. Ich tat es, wurde genommen und habe meine Ausbildung zum ›Kapitän‹ hier auf der Schwalbe nachgeholt.«

Aug’ in Aug’ mit Eisvogel und Biberratte

Seit 1990 ist Helge Spartz nun schon mit dem Fahrgastschiff der Stadtwerke unterwegs. Langeweile kennt er nicht: »Jeder Tag ist unterschiedlich: andere Menschen, anderes Wetter, andere Wasserstände.« Überdies werde die Tour mit dem Boot heute immer beliebter, auch unter jungen Familien und heiratswilligen Paaren – sogar eine Rockerhochzeit hat es an Bord schon gegeben. Auf der 7,4 Kilometer langen Strecke zwischen dem Freizeitbad Heveney und der Uferstraße in Witten-Bommern zeigt sich die Ruhr von ihrer schönsten Seite. »Natürlich fallen mir nach 27 Jahren inzwischen ganz andere Details auf als den Passagieren: Ich sehe, wie sich die Färbung der Bäume von Grün im Frühling bis Goldbraun im Herbst verwandelt, wo die Eisvögel brüten und dass sich seit einiger Zeit wieder Biberratten in der Gegend ansiedeln.« Er schmunzelt: »Allein der Zwerg Goldemar hat sich bislang gut versteckt gehalten.«

»Ab Februar freuen wir uns auf die Saison«

Doch der Fluss hat auch seine Tücken. Wenn mehr als 100 Kubikmeter Wasser die Ruhr durchströmen, darf sich das Personenschiff nur noch im oberen Bereich bewegen. Ab 150 Kubikmetern fährt es gar nicht mehr raus. Ebenso bei starkem Sturm oder Orkan. Was seit einigen Jahren immer häufiger vorkommt: Starkregen mit anschließendem Hochwasser mitten im Sommer – im 21. Jahrhundert keine Seltenheit. »Es ist aber noch nie etwas passiert und die DLRG wäre im Notfall schneller hier als die Feuerwehr«, betont Helge Spartz, dem es bereits wieder in den Fingern juckt. »Seit Januar sind wir damit beschäftigt, die Schwalbe auf Vordermann zu bringen. Waschen, streichen, reparieren, Öl wechseln: Wir machen alles selbst. Die geregelten Arbeitszeiten – dass man um halb vier Feierabend und dass man ein Wochenende hat – sind natürlich angenehm. Aber ab Februar freuen wir uns dann schon wieder auf die Saison.«

Flussfahrt statt Kreuzfahrt

Seine Kreuzfahrtträume hat Helge Spartz übrigens komplett ad acta gelegt. »Wenn ich im Winter meinen Jahresurlaub nehme, fahre ich lieber mit meiner Familie in den sonnigen Süden oder in die Berge. Außerdem bin ich inzwischen der Meinung, dass die Fortbewegung mit diesen riesigen schwimmenden Shopping-Malls gar keine richtige Schifffahrt ist. Dann bleibe ich doch lieber auf der Ruhr!«

Happy Birthday MS Schwalbe II

Die Chronik der motorisierten Personenschifffahrt in Witten reicht zurück bis ins Jahr 1967. Zehn Jahre später übernahmen die Stadtwerke Witten die Schwalbe I vom damaligen Eigner Paul Schultz. 1987 wurde die Schwalbe I von der Schwalbe II abgelöst. Seitdem ist das 25 Meter lange, 200 PS starke Fahrgastschiff mit 125 Sitzplätzen jeden Sommer auf der Ruhr unterwegs.

Jubiläumsaktionen

Zur Feier des 30. Schwalbe-Jubiläums dürfen sich Besitzer der Ruhrtopcard im Jahr 2017 über eine Freifahrt mit dem Ausflugsschiff freuen. Darüber hinaus sind drei Geburtstags-Aktionstage geplant: Wer am 30. April seinen 30. Geburtstag feiert, fährt an diesem Tag kostenfrei auf der Schwalbe mit. Ähnliche Gratis-Aktionen gibt es am 9. Mai (40. Geburtstag) und am 20. Mai (50. Geburtstag).

Saisoneröffnung MS Schwalbe II · 1. April

Weitere Infos und Buchungen · Tel. 0 23 02 / 91 73-4 50

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